Las epidemias en la historia de la humanidad

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Carlos Andrés Agudelo Restrepo

Resumen

La primera epidemia de la que se tiene noticia fue descrita por Tucídides en ¨La guerra del Peloponeso¨ en el 430 A.C y repitió en el 425 A.C durante la guerra entre Atenas y Esparta, en la antigua Grecia. La epidemia de viruela afectó a Atenas cuando la enfermedad, proveniente de África, encontró una ciudad abarrotada de personas refugiadas de los combates, lo que favoreció su diseminación y la alta mortalidad. La localidad perdió el 30% de sus habitantes, entre ellos a Pericles, su líder y a gran parte del ejército.


El Imperio Romano también fue golpeado por al menos una pandemia, conocida como peste antonina o plaga de Galeno (famoso médico que la describió), inició en el año 166 D.C. cuando el Imperio era gobernado por el emperador Marco Aurelio. Tal vez fue causada por la viruela que luego de ser importada por las tropas desde lo que hoy es Irak, se extendió a lo largo de todo el Imperio Romano, China e India. La epidemia reapareció en varias ocasiones entre el 166 D.C. y el 270 D.C., y produjo millones de muertos, entre ellos a los emperadores Marco Aurelio en el año 180 D.C. y Claudio II en el 270 D.C.


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